Quando Tom Cruise voleva farsi prete

Quando si chiamava Tom Mapother, Tom Cruise era diverso. Oltre a vivere nel Kentucky, e non nella starcentrica Hollywood, Tom era cattolico, un super cattolico, e di Scientology, probabilmente, non ne aveva mai sentito parlare.

Proprio prima del suo 50esimo compleanno e della lettera di divorzio ricevuta dalla ormai ex moglie, Katie Holmes, l'allora sua parroco, Ric Schneider, gli ha mandato una foto di lui 14enne con un amico, durante il seminario che ha frequentato in Ohio. Proprio così: Tom è entrato in seminario. Certamente «più per imparare che per serie intenzioni di diventare prete», spiega padre Ric al settimanale americano Newsweek, ma sta di fatto che l'adolescente Tom, nell'autunno del 1976, andava a messa una volta al giorno e pregava dalla mattina alla sera.

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Padre John Boehman, un prete che li seguiva nelle lezioni, lo ricorda come un bravo ragazzo «anche se era sempre il primo a mettersi nei guai». «Aveva i denti strani (storti, ndr)», e  non essendo molto alto nessuno si aspettava che sarebbe entrato a far parte dei belloni del cinema. Tom era un ragazzo come tanti altri, anche se alcuni comportamenti facevano intuire una certa inclinazione alla solitudine: «Nonostante fosse un intrattenitore, non ebbe mai grandi amicizie, non si avvicinò a nessuno: era un solitario. A volte faceva lo "stronzo"», raccontano i compagni.

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Ma l'interesse per la religione cattolica scemò abbastanza in fretta: finito il primo anno, Tom abbandonò il seminario e s'iscrisse a una scuola della sua città. Spiegò così la sua decisione: «Ho iniziato a capire che mi piacevano troppo le donne».

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Poi, dopo qualche anno, ha intrapreso la carriera d'attore «coi denti nuovi»: «Oh, Dio, ma quello è Mapother?!», ricorda di aver detto padre Weller, un suo ex compagno di classe. «Nessuno di noi immaginava che sarebbe diventato una celebrity», commenta Weller.

Così Mapother «il piccoletto» diventò Cruise la star, il più famoso tra quelli di Scientology.